Home

News

Interviews

Reviews

Specials

Photo

Links

DME/Personal

Guestbook

Mail me

Interview with Nikolo KOTZEV

March 2002

Russian

One of the most significant musical works of 2001 was a rock opera called "Nostradamus" composed by Bulgaria-born, Finland-based Nikolo Kotzev, known for leading BRAZEN ABBOT. The album had taken three years of gestation that kept fans on their toes as Nikolo gave the roles to well-known singers: Michel Nostradamus part was sung by Joe Lynn Turner, King Henry's by Glenn Hughes and Inquisitor's by Jorn Lande. That was the best marriage of mighty voices, rock band and symphonic orchestra, and, as the hype is over, comes a time to speak to Maestro Kotzev himself.

- Now, when the hype over "Nostradamus" calmed down, what can you say on the project's success?

It's received an enormous media support with piles of great reviews. Response from fans has been incredible and people visit the website www.nostramusic.com quite often. I wish distribution went a little smoother, as I often get information from different parts of the world that people have difficulties buying the record. Well, we can't always get everything perfect - we can only hope. However it has already sold a respectable amount of copies and all the signs it will be a long seller are there. I will consider it a total success only after it becomes a stage show, cause that's what it was intended to be. I hope a stage realisation is possible in the future.

- Was it all worth those three years in the making with the fans eager to hear the final product?

Well, it took three calendar years to make but only ten-eleven months of them were actual work. Rest of the time went for negotiation, waiting for funds and other important events. The singers had their schedules and obviously I had to wait for their availability. The record took the time it needed and I was absolutely determined not to rush it or release it prematurely. After all - I wanted to give the fans nothing but the best. There is a lot that can go wrong in such a project, so I had to use extreme care and caution. However, all that is very, very difficult having in mind I had to solve all tasks and make all decisions by myself.

- Did the singers casting make a hard task for you even though you worked with them before?

Not at all. The ones I already had contact with were not a problem - I just casted them. Obviously I was very pleased and thankful when they accepted the challenge and the roles as assigned. It was a new experience for all the singers, since none of them had been a part of a similar project before. There was a problem with a couple of roles, since I hesitated on which singers to approach for them.

- In my eyes, Glenn Hughes seems to be more appropriate for the Nostradamus' part, rather than the king's... Did it have anything to do with Hughes' newfound Christianity? What were your criteria?

I really wanted to give all roles to singers who's personalities reminded me of the characters. I am absolutely convinced that Joe and Glenn were casted perfectly. I had worked with both of them before and didn't hesitate for a second.

- Don't you feel Glenn put too much soul and funk - say, on "Pieces Of A Dream" and "I Don't Believe" - into his performance, which is strange for the medieval setting?

Well, there were no electric guitars in 1503 either... Obviously, "Nostradamus" is a contemporary piece of music - certain rules were kept, others were broken - that was the only way of achieving as seamless as possible integration of two completely different worlds of music - classical and rock. I wouldn't try making Glenn Hughes sound like somebody else - that would be insane, wouldn't it? Glenn is the King in "Nostradamus", and we should accept his way of being the King - it is his artistic right and I was very happy with his performance. On the other hand, if I only used medieval way of composing the outcome of the whole thing would be questionable and most certainly wouldn't be my way of hearing music. That's the beauty of not being only a historian but an artist too. We've all seen theatres that play "modern" Shakespeare - with contemporary costumes etcetera etcetera. All you need to do is believe the director instead of question his way of achieving his vision - after all artists create things the way they see them, not the way public likes them (or, at least, that's how it should be). Of course, nobody is perfect - if the director has a bad taste, the snow sucks after all.

Nikolo and Glenn Hughes

- Moreover, could we say that Hughes heavily influenced others? For instance, that Turner's part in "Henriette" or Edman's in "War Of Religions"?

Not really. I know Joe and Goran for years and they are just being themselves. Many have said Goran sounds a lot like Glenn but I never thought so. On the contrary - I think they are very different. The fact they sing the same style doesn't make them similar singers.

- How did it come to "Home Again" and "Introduction" go in this order, contrary to the tracklisting?

Some people failed to do their job is my guess. Sometimes people don't even notice there is a mistake in the track order. I think it is quite obvious something is wrong when I listen to the "reversed" version though. It bothers me a great deal. However, the mistake has been rectified and all these early CDs are rarities, I guess.

- Was the bits of Hughes and Jorn Lande duetting in "I Don't Believe" a deliberate nod to those longing to hear old PURPLE harmonies?

The song was meant to be only with Glenn. However, later on I felt that the Inquisitor's role needed a little push. Jorn had too little to do and I was facing a danger of his role not becoming strong enough. That's why I sacrifised a guitar solo and Jorn sang over it. Adding Jorn's part on that place was very successful - it made his role stronger, the relation between the King and Inquisitor more aparent. All the DEEP PURPLE Mark III fans were awakened too...

- Don't you feel honoured as the person who sowed the seeds for the current HUGHES-TURNER PROJECT?

You can say that, I guess. I've been thinking about it.

- How did it come Jorn's parts, as you said elsewhere, were written by Joe Lynn Turner?

Simply because I was still looking for the Inquisitor when these songs were recorded. As you know few of the songs are with Nostradamus and the Inquisior. We needed to have the Inquisitor's part when recording Nostradamus' part. Joe came up with the lyrics for those songs, so naturally he sang the Inquisitor's parts in order to have them on tape while singing the Nostradamus' parts - it was more realistic that way. Later on, we replaced the pilot vocals with the actual recording of Jorn Lande.

- When "Nostradamus" was just beginning to shape up, I talked to Joe, and he mentioned Bruce Dickinson as one of the singers. Why Dickinson didn't make it in the end?

Bruce Dickinson was scheduled to do the Inquisitor's parts in September '99. Unfortunately, IRON MAIDEN reunited just few weeks before this, and you can imagine what happened...

[Actually the band reunited in March, as I spokeв to them that April - DME]

- Alannah Myles seems to belong to the other league than the rock guys. How did she get involved?

I've always wanted to work with her. Obviously, I couldn't do it on the BA records, but with "Nostradamus" I saw my chance and took it. I am very happy she agreed to do it - she is an amazing singer. Fun to work with too. She recommended Sass Jordan later on, when I was looking for Catherine de Medici and I'm glad she did. Sass is also a good friend - it was cool to fly to Canada and record her.

- In the beginning, you didn't referred to the project as rock opera. Do you think, it is one - even with traditional overture comprising all the main themes?

I was very careful in the begining, yes. However, it was always intended to be a rock opera - I just waited for it to start sounding like one before calling it so. It is not easy to write a rock opera - many things can go wrong etcetera etcetera. "The Overture" does not carry all the main themes, but it's main theme appears later on in a different shape and a major key, in "The King Will Die". However, many other themes are being used and they appear all the time in the proper places. I gave a theme to the main driving forces - Inquisition, Plague, War, Peace, Life and so on. In fact, I expect the fans to start reacting to the themes and recognizing their placing and meaning.

- Why did you choose the EUROPE musicians as a band?

They've worked on my albums ever since I started with the BRAZEN ABBOT. They do a great job, we are good friends, no arguments or misunderstandings. Just good time and job well done.

Nikolo and Alannah Myles

- Was an orchestra marriage with a rock band a kind of alchemical experience?

I grew up with classical music and started playing rock at age of 13-14. A combination of these styles has always been in the back of my head - I only needed an outlet. There was nothing experimental about it, but the experience was new to me, as I'd never done it before. However, I've had this music in me for very long time, not really well defined as pieces or melodies, but as a general feeling, tension, power and a possibility. It is basically writing with classical approach musically, but using the pop/rock frame for the structure. The mixture of attitudes was the most difficult part, cause people usually don't associate heavy music with symphonic orchestra. Even though it's been done before, I always missed something about the way other people did it. So I just had to give it a shot and see if I could turn my imagination into reality.

- Regarding your guitar playing, what impressed me the most was that doing a classical work, you escaped sticking to all those boring neoclassical runs. How did you manage to do this?

Honestly, I never thought about it. Obviously I avoided as many cliches as I could - I was on a dangerous ground already with the orchestra and the "Rock opera" tag. However, "Nostradamus" is not a "gutar" record. I mean - the point of this record is completely different. As far as guitar playing goes - I always try to do the best I can as an artist. Having in mind the whole musical athmosphere on "Nostradamus" I didn't want to abuse the classical side of things. I had a whole symphonic orchestra at my disposal - why would I play neoclassical runs on the guitar?

- Why didn't you conduct the orchestra yourself? - you seem to know the art.

I could have, but I was busy with the technical part. The control room was one floor down, with video monitors, computers and recording gear. I had to make sure all tempos were correct and started every click track myself. Yes, everyone of the players plus the conductor had headphones. That was the only way that worked out. I actually was much more needed in the control room than up there, cause the conductor (a good friend of mine) is very good at what he does - we just split the tasks in-between.

- How strong are you Bulgarian connections at this point of your life?

Nikolo and Joe Lynn Turner

Business wise - not strong at all. However, I still have my mom and brother living there. I try to visit once a year. However, with my studies in the Music Academy I've spent quite a lot of time there lately. Still got few friends left after all these years.

- Do you think your work raised more interest to the Nostradamus subject? If so, was that a part of your initial plan?

I actually picked up Nostradamus and his life because he is very well known internationally and a very interesting subject too. My work might have led some fans to research on Nostradamus but I don't think it's many.

- After September 11th events, do you think "Nostradamus" serves as a relieving matter rather than threatening by prophecies?

Obviously, we can't relate Nostradamus the rock opera and September 11th. I have no idea if people find it relieving, but I hope people won't find it threatening as a prophecy - this stuff was written 400 years ago. Believing in it would be hypothetical if not insane. I hope people will see my work as a musical achievement, not as a threatening message of the third kind.

- How does it feel getting back now to BRAZEN ABBOT's simple rock format? Refreshing a bit?

Yes, actually. I am writing songs for the new album and it feels challenging. Obviously, the next ABBOT album will be measured up to "Nostradamus". Hopefully, people realize that I only have the "normal" weapons at hand, a great band and three fantastic singers. I tend to settle for a contrast musically - that is the only thing that makes sense right now. I will try to stay as far away from the classical thing as possible, trying to make an important point - this is a new BRAZEN ABBOT record, not "Nostradamus Part II".

- Back to ABBOT, what's the future of "Nostradamus"?

I hope I will find a way to put it on stage. People think it is easy but it isn't. I don't have the money or contacts of Andrew Lloyd Webber, if you know what I mean. A stage show will need a big investment first and start making money after that. I hope I can raise the budget, find sponsors or find a production company willing to put it on stage. The future will show.

Back to the Interviews page



Интервью с Николо КОТЦЕВЫМ

Март 2002

Одним из наиболее значительных музыкальных произведений 2001 года стала рок-опера "Nostradamus" - дело рук Николо Котцева, болгарского музыканта, "прописанного" в Финляндии. Выхода альбома поклонники ждали три года - именно поклонники, ибо роли в опере Николо поручил артистам с мировым именем: Мишеля де Нострадамуса исполнил Джо Линн Тернер, короля Генриха спел Гленн Хьюз, Инквизитора - Йорн Ланде. Более того, благодаря классическому образованию автора и его лидерству в ансамбле BRAZEN ABBOT "Nostradamus" стал наиболее успешной попыткой сплава рок-группы с оркестром.

- Как ты оцениваешь успех проекта сейчас, когда шумиха вокруг "Nostradamus" улеглась?

Проект удостоился неимоверной поддержки со стороны прессы и получил уйму отличных рецензий. Отклик же со стороны поклонников и вовсе оказался невероятным - люди довольно активно посещают сайт www.nostramusic.com. Мне, правда, хотелось бы, чтобы распространение альбома проходило более гладко, ибо до меня часто доходят сведения о том, что в том или ином уголке земного шара достать диск нелегко. Впрочем, мы не всегда можем сделать все безупречно - на это можно лишь надеяться. Так или иначе, продано было значительное количество пластинок, и налицо - все признаки того, что диск будет продаваться и продаваться. Полным же успехом я сочту проект только тогда, когда он станет сценической постановкой, ведь на этом и строился изначальный расчет. Надеюсь, в будущем сценическое воплощение состоится.

- То есть оно того стоило - трудиться три года, держа поклонников в напряжении?

Ну, три года ушло на создание оперы, однако работа как таковая заняла всего десять-одиннадцать месяцев. Все остальное время ушло на переговоры, ожидание финансирования и другие не менее важные моменты. Собственные расписания были и у певцов, так что, естественно, я был вынужден ждать, пока они освободятся. На запись ушло ровно столько времени, сколько нужно, и я ни в коем случае не хотел торопиться или выпускать пластинку преждевременно. В конце концов, я хотел подарить поклонникам самое лучшее. В проекте подобного рода много чего может пойти не так, потому я вынужден был подходить к делу предельно внимательно и осторожно. Однако все это оказалось очень и очень трудно, если учесть, что решать все поставленные задачи и принимать решения мне пришлось в одиночку.

- Трудно ли было подобрать певцов на различные роли, пусть даже ты и работал с ними раньше?

Отнюдь. Те, с кем я и так поддерживал связь, проблемы не составляли - я просто распределил роли среди них. Разумеется, я польщен и благодарен им за то, что они взялись за эту задачу и согласились с назначением на роли. Для всех это стало чем-то новым, так как ни один из певцов в подобном проекте участия до того не принимал. Сложности возникли только с парой ролей, так как я колебался, к кому из певцов по этому поводу обратиться.

- На мой взгляд, Гленн Хьюз больше подошел бы на роль Нострадамуса, нежели короля... Не был ли твой выбор обусловлен возвращением Хьюза в лоно христианства? Каковы были твои критерии?

На самом деле я хотел распределить роли так, чтобы персонаж напоминал мне характер самого певца. Я абсолютно убежден в том, что Джо и Гленн подходили к своим ролям безупречно. Я работал с ними обоими до того и потому не колебался ни секунды.

- Тебе не кажется, что свои партии - скажем, в "Pieces Of A Dream" and "I Don't Believe" - Гленн излишне наполнил соулом и фанком, что довольно странно для действия, происходящего в средние века.

Ну, в 1503-м не было и электрогитар... Естественно, "Nostradamus" - произведение современное; каких-то правил я придерживался, какие-то нарушил - только так можно было добиться по возможности более "бесшовного" соединения двух совершенно разных музыкальных миров - классики и рока. Я даже и не пытался бы заставить Гленна Хьюза звучать, как кто-нибудь другой, - это было бы не нормально, не так ли? В "Nostradamus" Гленн исполняет роль короля, и мы должны принять его трактовку этой роли - таково его право как артиста, и я очень доволен его исполнением. В то же время, если бы я использовал исключительно средневековые принципы композиции, конечный результат был бы под вопросом, и уж наверняка это не было бы моим видением музыки. В том-то вся и прелесть - быть не только историком, но и артистом. Мы все видели в театрах "современного" Шекспира - в современных костюмах и так далее и тому подобное. От нас требуется только верить режиссеру, а не оспаривать его способ воплощения своего видения - в конце концов, артисты создают свои творения так, как они их видят, а не так, как хотелось бы публике (по крайней мере, так должно быть). Конечно, у каждого имеются свои недостатки - и если у режиссера плохой вкус, то страдает и представление.

- Можно ли сказать, что Хьюз сильно повлиял на остальных исполнителей? Возьмем, к примеру, партию Тернера в "Henriette" или Эдмана "War Of Religions"?

Не совсем. Я знаю Джо и Горана много лет, и они были самими собой. Многие говорят, что Горан спел очень похоже на Гленна, но я никогда так не считал. Как раз наоборот - на мой взгляд, у них совершенно разные манеры. То, что они поют в одном и том же стиле, не делает их похожими певцами.

- А как так вышло, что "Home Again" и "Introduction" следуют именно в названном мною порядке, а не наоборот, как указано на обложке альбома?

Я полагаю, что кое-кто не справился со своей работой. Иногда люди даже и не замечают, что в порядок песен вкралась ошибка. Хотя, на мой взгляд, когда слушаешь "неправильную" версию, очень даже очевидно, что что-то не так. Это сильно меня беспокоит. Впрочем, ошибка уже исправлена, и, как мне кажется, эти вот ранние диски уже превратились в раритеты.

- Был ли дуэт Хьюза и Йорна Ланде в "I Don't Believe" намеренным поклоном в сторону тех, кто соскучился по старинным гармониям DEEP PURPLE?

Изначально эту песню должен был исполнять один лишь Гленн, однако чуть позже я счел, что роль Инквизитора нужно сделать более выпуклой. У Йорна было слишком мало работы, и велика был опасность того, что его роль выйдет недостаточно сильной. Потому-то я и пожертвовал гитарным соло, позволив Йорну спеть поверх его. И прибавление партии Йорна в этом вот месте оказалось весьма успешным: его роль стала сильнее, а отношения между королем и Инквизитором - ярче. Да и поклонники третьего состава DEEP PURPLE навострили уши...

- Ты не чуствуешь себя польщенным как человек, заронивший семена воплощенного недавно HUGHES-TURNER PROJECT?

Полагаю, можно сказать и так. Я тоже думал об этом.

- А как так вышло, что партии Йорна, по твоим же словам, были написаны Джо Линн Тернером?

Просто потому, что, когда записывались эти песни, я все еще искал своего Инквизитора. Как ты знаешь, в нескольких песнях участвуют и Нострадамус, и Инквизитор, так что при записи партии Нострадамуса у нас должны были быть и партии Инквизитора. Тексты к этим песням сочинил Джо, и он же напел партии Инквизитора, чтобы отталкиваться от них при исполнении партии Нострадамуса, - так было более естественно. Впоследствии мы заменили направляющий вокал записью Йорна Ланде.

- Как раз когда создавался "Nostradamus", я разговаривал с Джо, и в качестве одного из певцов он упомянул Брюса Дикинсона. Почему же Дикинсон так и не попал на альбом?

Планировалось, что Брюс Дикинсон запишет партию Инквизитора в сентябре 1999-го. К сожалению, за пару недель до того воссоединились IRON MAIDEN, и ты можешь представить, что вышло в итоге...

[Тут память подвела Николо - воссоединение Maiden произошло в марте 1999 года; согласно моим записям, я разговаривал об этом с музыкантами группы в апреле. - DME]

- Аланна Майлз вроде как относится совершенно к другой лиге, нежели сотрудничавшие с тобой рок-музыканты. Чем обусловлено ее участие?

Мне всегда хотелось поработать с ней. Разумеется, я не мог осуществить это желание в рамках пластинок Brazen Abbot, но не упустил шанс, представившийся при создании "Nostradamus". Я просто счастлив оттого, что Аланна согласилась, ибо она - поразительная певица. Да и работать с ней здорово. Потом она еще присоветовала мне Сасс Джордан, когда я искал исполнителя на роль Катерины де Медичи, чему я очень рад. Сасс также стала мне добрым другом, и я получил удовольствие, полетев для ее записи в Канаду.

- Вначале ты не называл свой проект рок-оперой. Так как, на твой взгляд, все-таки это опера - пусть даже в ней и присутствует традиционная увертюра, охватывающая все основные темы?

Да, сперва я был весьма осторожен. Тем не менее, все это изначально задумывалось как рок-опера - прежде чем назвать проект таковой, я ждал, когда альбом завучит соответствующе. Написать рок-оперу не так уж и легко - уж слишком много чего может пойти не так. "The Overture" не включает в себя все основные темы , но ее собственная тема появляется чуть позже в "The King Will Die" - в иной форме и в мажоре. Однако я использовал множество других тем, которые постоянно проявляются в соответствующих местах. Я распределил темы по основным ведущим силам - инквизиция, чума, война, мир, жизнь и так далее. На самом деле я рассчитываю на то, что поклонники начнут узнавать эти темы и поймут их значение и то, почему я поместил их в том или ином месте.

- Почему в качестве ансамбля ты использовал музыкантов группы EUROPE?

Они принимали участие в моих альбомах с тех пор, как я затеял BRAZEN ABBOT. Они проделали отличную работу - к тому же, мы дружим, и у нас никогда не возникает споров или непонимания. Мы просто хорошо провели время и качественно выполнили работу.

- Был ли сплав рок-группы с оркестром чем-то вроде алхимического процесса?

Я вырос на классической музыке, а рок начал играть лет в тринадцать-четырнадцать. Комбинация этих стилей издавна засела у меня в голове - мне просто нужно было найти для нее выход. В этом не было ничего экспериментального, но сам этот опыт стал для меня чем-то новым, так как прежде я никогда не делал ничего подобного. Так или иначе, музыка жила во мне давным-давно - не как сложившиеся композиции или мелодии, но как общее ощущение, напряжение, мощь и возможность воплощения. В музыкальном отношении это классический подход к композиции - только в структурных рамках поп- и рок-музыки. Труднее всего мне далась стыковка настроений, ибо тяжелая музыка у большинства не ассоциируется с симфоническим оркестром. Пусть даже подобные попытки и предпринимались, мне всегда чего-то не хватало в том, что делали другие. Так что я просто должен был сам попробовать, чтобы увидеть, смогу ли обратить свою фантазию в реальность.

- В отношении твоей игры на гитаре меня больше всего поразило то, что, исполняя классическое, по сути, произведение, ты смог удержаться от всех этих неоклассических пробежек по гаммам. Как тебе это удалось?

Честно говоря, я об этом и не задумывался. Разумеется, я попытался максимально избегать всяческих клише - я и без того уже забрался в опасную зону с оркестром да этикеткой "рок-опера". В любом случае "Nostradamus" - не "гитарный" диск. Я имею в виду то, что суть этой пластинки в корне иная. А что касается игры на гитаре - я как артист всегда стараюсь достичь наилучшего результата. Помня об общей музыкальной атмосфере "Nostradamus", я не хотел портить классическую сторону программы. Какой смысл играть неоклассические пробежки на гитаре, если в моем распоряжении находился целый симфонический оркестр?

- А почему ты не дирижировал оркестром сам? Ты ведь умеешь...

Я мог бы, но я был занят технической частью. Контрольная кабина с видеомониторами, компьютерами и записывающей аппаратурой находилась этажом ниже, и мне приходилось самому запускать ритмическую дорожку и следить, чтобы все темпы совпадали. Естественно, у каждого из музыкантов и дирижера были наушники - без этого бы ничего не вышло. По идее, я был нужнее в контрольной кабине, нежели наверху, потому что дирижер, мой хороший друг, отлично знает свое дело - мы просто распределили обязанности.

- Насколько сильны на данный момент твои связи в Болгарии?

Деловых связей практически не существует. Однако я стараюсь бывать в Болгарии раз в год - там у меня остались мама и брат. Впрочем, в последний год благодаря учебе в музыкальной академии я провел там немало времени. Да и нескольких друзей сохранил спустя все эти годы.

- Как ты думаешь, твоя работа увеличила интерес к Нострадамусу? Если да, то входило ли это в твои планы изначально?

Вообще-то, я взялся за Нострадамуса и его жизнь, так как он весьма известен во всем мире и интересен сам по себе. Возможно, моя работа и привела к тому, что некоторые поклонники углубились в предмет, но не думаю, что таких много.

- На твой взгляд, после событий 11 сентября "Nostradamus" служит людям облегчением или наоборот - пугает пророчествами?

Совершенно очевидно, мы не можем соотносить рок-оперу "Nostradamus" с тем, что произошло 11 сентября. Не имею ни малейшего понятия о том, приносит ли опера облегчение, но, надеюсь, люди не воспринимают эти пророчества в качестве угрозы - ведь предсказания были написаны четыреста лет назад. Верить в них было бы большим допущением, если не безумием. Надеюсь, люди отнесутся к моей работе как к музыкальному достижению, а не как к угрожающему посланию третьего уровня.

- Освежает ли возвращение после "Nostradamus" к простому рок-формату BRAZEN ABBOT?

На самом деле, да. Я полностью поглощен сочинением песен для нового альбома. Разумеется, следующий диск Abbot станут сравнивать с "Nostradamus", но, хотелось бы верить, народ поймет: на сей раз я владею только "конвенциональным" оружием - отличной группой и тремя фантастическими певцами. Я стремлюсь к музыкальному контрасту, и это единственное, что имеет значение на данный момент. Я постараюсь насколько возможно отойти от классики, чтобы показать, что это - новая пластинка BRAZEN ABBOT, а не "Nostradamus Part II".

- Ну и сейчас, когда ты вернулся к ABBOT, каково будущее "Nostradamus"?

Надеюсь, мне все же удастся найти способ вынести оперу на сцену. Люди думают, это легко, что отнюдь не так. У меня нет ни денег, ни связей Эндрю Ллойд Уэббера, если ты понимаешь, о чем я. Сценическая постановка изначально требует инвестиций и только потом начинает приносить прибыль. Надеюсь, мне удастся собрать средства, найти спонсоров или продюсерскую компанию, готовую осуществить постановку. Будущее покажет.

На страницу интервью